El Café y la Salud

Investigadores en diversas partes del mundo, han analizado con detenimiento las propiedades de los granos de café. Y algunas de sus conclusiones más recientes, apuntan a que sus antioxidantes ayudan a combatir, entre otras cosas, los radicales libres: uno de los factores causantes del envejecimiento.

antienvejecimiento

Hay diversos estudios que asocian los componentes del café, como los antioxidantes, con un menor riesgo de diabetes tipo 2, daño hepático y el Parkinson.

En efecto, los antioxidantes del café poseen efectos positivos sobre la salud. Un estudio reciente mostró que la cafeína presente en el café y otros alimentos, puede tener un efecto protector frente al desarrollo del Parkinson, una enfermedad que ataca al sistema nervioso central.

Con respecto al daño hepático, varios estudios han concluido que algunos de los componentes presentes en el café aumentan la capacidad antioxidante en el hígado, lo que podría relacionarse con un efecto protector frente al desarrollo de algunos tipos de cirrosis.

En Noruega un seguimiento sobre 51,306 sujetos durante 17 años lo confirmó: quienes consumían al menos dos tazas de café al día, presentaban un 40% de menor riesgo de muerte por cirrosis alcohólica, otro estudio sobre 5,944 sujetos, mostró lo mismo respecto al daño hepático por cirrosis alcohólica o sobrepeso.

Algo parecido ocurre en el caso de la diabetes tipo 2. Aquí, los polifenoles presentes en el café podrían contribuir a una mayor capacidad antioxidante y además, disminuir la absorción de glucosa, lo que se traduce en un menor nivel de azúcar en la sangre.

Por otra parte, una investigación de la Universidad de Pensilvania, en Estados Unidos, concluyó que tanto la versión con cafeína como la descafeinada, otorgan un nivel más alto de antioxidantes, es así que entre aproximadamente 1000 alimentos, éste se encuentra entre los 50 con más capacidad antioxidantes y en el lugar número 6 cuando se compara su capacidad antioxidante por porción. La cantidad de antioxidantes del café, va a depender de su proceso de torrefacción y del modo de preparación.

¿Cómo actúan los antioxidantes?

Los polifenoles presentes en el café, son los responsables de su función antioxidante. Los radicales libres se generan ante la exposición al humo del tabaco, la radiación, entre otros. Éstos pueden dañar las células de nuestro cuerpo y, a largo plazo, causar alteraciones en nuestro organismo.

El poder antioxidante del café

El café es una de las bebidas mas consumidas a nivel mundial, por su sabor, olor y por la capacidad de mantener “despiertas” a las personas, pero también quizá es una de las bebidas más controversiales en cuanto a si su consumo es bueno o malo. Dicho grano contiene alrededor de 1500 compuestos, de los cuales muchos son beneficiosos para la salud como los antioxidantes.

efectos antioxidantes del cafe

El café ocuparía el sexto lugar entre los 50 principales alimentos que contienen antioxidantes, según una publicación en el American Journal of Clinical Nutrition.

¿Pero qué son los antioxidantes?

Los antioxidantes, son compuestos que protegen al organismo del daño oxidativo que causan moléculas llamadas radicales libres, que producen la degeneración en las células.

Existen 2 tipos de antioxidantes: endógenos y exógenos.

El café contiene alrededor de 200-500 gr.  de compuestos fenólicos por taza, convirtiéndolo en un potente antioxidante. En el café verde existe mayor cantidad de compuestos fenólicos, pero al tostarse disminuyen, pero surgen otros como las melanoidinas, que se originan en el tueste y también tienen una función antioxidante.

Así que ya saben, él café contiene muchos antioxidantes que son beneficiosos para la salud, y podemos contrarestar los radicales libres producidos por el paso del tiempo, la radiación solar, estrés, contaminación, etc. Con una taza de café, además de que los antioxidantes no sólo intervienen a retrasar el envejecimiento, también ayudan a prevenir enfermedades como algunos tipos de cáncer, enfermedades cardiovasculares, daño hepático, enfermedades neurodegenerativas, diabetes, etc.

En tu piel: mejor que un protector solar

Gracias a sus antioxidantes, diferentes estudios han vinculado la ingesta de café con la reducción del riesgo de padecer cáncer de piel. Se piensa que al absorber los radicales libres, las moléculas perjudiciales relacionadas determinadas enfermedades de la piel pierden fuerza.

cafe protector solar

Siguiendo esta línea, una investigación llevada a cabo en 2005 encontró que las personas que bebían más cantidades de café eran menos propensas a desarrollar el melanoma maligno.

Por otra parte, “pese a que el café tiene un efecto deshidratante en el cuerpo, tendría que ser un consumo extremo para que la piel se viese afectada por estos efectos”, explica el dermatólogo Nick Lowe, “lo cual es complicado con un consumo de tres o cuatro tazas al día”.