Cuál es (sin duda) el mejor momento del día para tomar un café

Aunque a las personas cafeteras les encanta el sabor de la bebida, la mayoría tomamos café en busca de las bondades de su compuesto principal, la cafeína, una droga psicoactiva con importantes efectos sobre nuestro sistema nervioso. Gracias a ella el café es un poderoso estimulante. Y es debido a ella por los que muchos nos sentimos incapaces de vivir sin nuestro café matutino.

mejor hora para tomar cafe

Como explica el neurocientífico Steven Miller en su blog NeuroscienceDC, el efecto de cualquier principio activo que interactúa con nuestro sistema nervioso se amplifica o disminuye en función del momento en que lo consumimos. El estudio de la relación entre las drogas y los ritmos biológicos ha dado pie, incluso, a una disciplina científica conocida como cronofarmacología. Y esta nos permite saber, con bastante certeza, cuál es el mejor momento del día para disfrutar de los efectos estimulantes del café.

Dado que el efecto del cortisol y la cafeína es similar, ambas sustancias nos mantienen alerta y elevan nuestro nivel de atención, no parece la mejor idea que tomemos el café justo cuando nuestros niveles de cortisol son más elevados, pues será mucho más rentable tomarlas cuando estos están disminuyendo. Y, sorpresa: lo estamos haciendo mal.

Nuestros mayores niveles de cortisol son justo después de despertarnos para que nos pongamos en funcionamiento: en la mayoría de personas la hormona alcanza su pico entre las 8 y las 9 de la mañana. En efecto: cuando todos solemos tomar el café.

Si tomamos el café cuando nuestros niveles de alerta natural están al máximo su efecto será mucho menor y es por ello que demandaremos otro café pasadas un par de horas.

Durante el día hay otros dos momentos en los que se elevan los niveles de cortisol: entre las 12 y las 13 y entre las 17:30 y las 18:30. Es por ello que, como explica Miller, el mejor momento para tomar el café se encuentra entre las 9:30 y las 11:30 y, si no nos afecta a nuestro sueño nocturno, pasadas las 13:30 y antes de las 17 horas.

En tu piel: mejor que un protector solar

Gracias a sus antioxidantes, diferentes estudios han vinculado la ingesta de café con la reducción del riesgo de padecer cáncer de piel. Se piensa que al absorber los radicales libres, las moléculas perjudiciales relacionadas determinadas enfermedades de la piel pierden fuerza.

cafe protector solar

Siguiendo esta línea, una investigación llevada a cabo en 2005 encontró que las personas que bebían más cantidades de café eran menos propensas a desarrollar el melanoma maligno.

Por otra parte, “pese a que el café tiene un efecto deshidratante en el cuerpo, tendría que ser un consumo extremo para que la piel se viese afectada por estos efectos”, explica el dermatólogo Nick Lowe, “lo cual es complicado con un consumo de tres o cuatro tazas al día”.

Máquinas de café profesionales

Para obtener un buen café, concentrado, corto, aromático y con crema, se utilizan las máquinas de café.

maquina de cafe

Estas máquinas someten el café a presión, aplicando una presión y temperatura constantes. De esta manera, la máquina de café nos permite hacer cafés con continuidad y además extraer todas la propiedades del café en cada uno de ellos.

Podemos distinguir varios tipos de máquinas de café profesionales:

Manual o de émbolo: como su nombre indica, el usuario debe bajar manualmente un leva para generar la presión necesaria para obtener café. Su uso requieren paciencia y delicadeza, por lo que son más apreciadas por los coleccionistas, ya que tienen un aspecto muy bonito y “retro”, que por los que necesitan realizar cafés continuamente.

Semiautomática: Este tipo de máquinas de café funcionan presionando un interruptor que acciona la bomba del agua y la mantiene en marcha durante 23-25 segundos, el tiempo necesario para realizar el café. Tras este tiempo, debemos volver a pulsar el interruptor para detener la bomba de agua.

La mayoría de máquinas de café domésticas o semi-industriales son de este tipo.

Automática: En diferencia a la semi-automática, esta máquina de café, controla por sí sola el nivel de agua, de manera que para realizar un café debemos presionar una única vez el interruptor.

Superautomática: es la más completa de las máquinas de café. Incorpora un molinillo que además muele el café en la cantidad exacta para realizar un café. Con solo apretar un botón, la máquina muele el café, lo prensa y realiza el café. Es la más rápida, práctica, aunque también las más cara.

Batido de café

Batido de Café

coffee milkshake

Ingredientes: para 8 personas

  • 1 litro de leche
  • 160 gramos de vainilla
  • 2 copas de licor de naranja
  • 4 cucharaditas de café soluble
  • 200 gramos de azúcar
  • 4 cubitos de hielo

Preparación:

  • Disolver el azúcar en la leche hirviendo y añadir la vainilla
  • Dejar enfriar e introducir en el congelador
  • Verter la leche en la batidora, muy fría, el licor de naranja y los cuatro cubitos de hielo
  • Una vez bien batido, verter en copas alargadas y espolvorear por encima el café soluble

El café: ¿excitante o relajante?

Los investigadores del Instituto Australiano del Deporte encontraron que una sola taza de café ayudaba a los atletas a dar impulso a sus músculos y a mejorar su resistencia. Además, la cafeína es químicamente similar a la teofilina, elemento que ayudar a abrir las vías aéreas comúnmente utilizado para tratamientos de asma.

deporte y cafe

Pero, en cierto modo, también puede hacer que te sientas relajado: La cafeína provoca la sensación de actividad por el aumento de la presión arterial y de la frecuencia cardíaca que da una explosión de energía, pero también estimula la liberación de dopamina que incrementa la sensación de bienestar y reduce temporalmente la fatiga.

Dado que se ingiere de forma líquida, actúa muy rápido en el organismo, apenas a los 30 ó 40 minutos alcanza su mayor concentración en sangre en el cerebro, y los niveles de cafeína tardan de tres a seis horas en reducirse, de ahí que no se recomiende tomar pocas horas antes de acostarnos.

Los científicos advierten que el consumo regular de cafeína hace que las personas se vuelvan tolerantes.

El café mejora la memoria

Según un reciente estudio realizado por el Institute for Scientific Information on Coffee, el consumo moderado de café (se estima que tres a cinco tazas al día) puede reducir en un 20% el riesgo de padecer Alzheimer.

el cafe mejora la memoria

Los investigadores encontraron que la cafeína ayuda a prevenir la formación de placas de proteínas en el cerebro que se han relacionado con el desarrollo de este tipo de demencia.

También parece que tanto la cafeína como los antioxidantes que contiene el café reducen la inflamación en el cerebro lo que podría hacer más lento el deterioro de las células cerebrales, en especial las que se encuentran en las áreas del cerebro asociadas con la memoria.

El café ayuda a adelgazar

El café ayuda a adelgazar, además de que tiene una gran importancia en la alimentación.

adelgazar

Imagina la cantidad de cafés con leche que se toman en todo el mundo a diario para desayunar. Si lo tomamos en el desayuno es porque, principalmente, nos ayuda a despertarnos pero, ¿sabías que el café sirve además para adelgazar?

El café tiene propiedades diuréticas, ésta es una de las razones principales por las que ayuda a adelgazar y se recomienda en las dietas.

Una de las razones por las que se engorda es porque se retienen líquidos. Esto ocurre cuando se produce un desequilibrio en el nivel de líquidos del organismo, cuando los vasos sanguíneos, responsables del transporte del agua por nuestro cuerpo, vierten demasiada agua sobre los tejidos corporales o bien cuando éstos retienen el agua y no son capaces de devolverlo a los vasos sanguíneos.

El café, gracias a la cafeína, ciertos ácidos cafeicos y la teobromina y asparagina fomenta la diuresis o pérdida de líquido.

En las dietas se suelen tomar estos compuestos en un suplemento de pastillas, pero debe hacerse bajo prescripción médica porque la cafeína no esta indicada para personas que sufren de hipertensión, acidez, arritmias, problemas de hígado y otros.

La cafeína tiene otras propiedades como la aceleración del metabolismo, que también actúa contra la obesidad, ya que quemamos calorías más rápidamente y evitamos que el cuerpo acumule grasas.

Finalmente también es, al igual que el té negro, un inhibidor del apetito.

Todas estas razones hacen que consideremos el café como un gran aliado en las dietas para bajar de peso.

En tu cintura: ¿El café engorda o adelgaza?

Además de ser un alimento prácticamente libre de calorías, el café puede ayudar a saciar levemente el apetito. Todo depende de cómo lo tomemos.

cafe verde

Como ocurre por ejemplo con la cerveza o con el pan, casi siempre lo que engorda no es el alimento en sí ,sino con lo que lo acompañas. Así, tomar café con leche entera puede tener un aporte de unas 170 calorías más que si lo tomamos solo.

No sólo eso, un reciente estudio encontró que el café verde, elaborado con granos de café sin tostar, puede ayudar a perder peso. Gracias a que contiene ácido clorogénico, ésta variante ayuda a reducir la cantidad de azúcar que absorbe el intestino acelerando la velocidad a la que el cuerpo quema la grasa.