Existen cuatro variedades del grano

Los distintos cafés del mundo se clasifican por su calidad y la primera manera de diferenciarlos es por la especie vegetal al que pertenecen: Arábica (Coffea arábica) considerado como de mejor calidad y menor contenido en cafeína; Robusta (Coffea canéphora) señalada como de menor calidad pero con más contenido en cafeína y sabor; finalmente Libérica y Excelsa (Coffea libérica y Coffea excelsa) considerados ambos como de baja calidad.

granos de cafe

También se clasifican por el tamaño de los granos y finalmente por la altura sobre el nivel del mar en donde se han cultivado las plantas, pues se considera que a mayor altura es mejor la calidad del grano.

De estas cuatro especies se desprenden muchísimas variedades más como: Planchuela, Caracolillo, Caturra, Bourbon, Mundo Novo, Harar, Colombia, Typica… En fin, una vez que se cosechan los frutos aún deben beneficiarse mediante diversos procesos que comienzan retirando la pulpa que recubre la semilla para pasar a su clasificación, pulido, almacenamiento y envejecimiento.

De allí se procede a la exportación donde el café se distribuye por todo el mundo. Es importante recordar que se trata de un producto que se cotiza en los mercados financieros en donde su aroma ya cuenta muy poco y una gran parte de la materia prima se destina diversos procesos industriales como el descafeinado, la elaboración del café instantáneo o la destilación de la esencia de su sabor.

La mezcla de granos es considerada como una especialidad y no se diga del tostado, que puede favorecer a granos de mediana calidad, o echar a perder los mejores. Otro aspecto fundamental es el molido del café que debería realizarse en los instantes previos a su consumo.

No menos importante resulta también la máquina en la que se va preparar la bebida pues le va a otorgar su carácter definitivo, pues bien pude ser un máquina italiana parecida a un Ferrari, como para un expresso perfectamente concentrado, o una sencilla percoladora con un filtro de papel para el americano de la mañana.

Finalmente hay que considerar la mano de quien va a realizar la preparación del café, ya que se trata del último eslabón en esta larga cadena que va desde un mítico pastor etíope hasta la taza que tienes en tus manos.

Un viaje por la historia del café

Cuenta una leyenda etíope que allá por el año 600, un pastor llamado Kaldi despertó de una larga siesta para ver sorprendido que sus cabras bailaban. Pensando que aquello era un sueño, frotaba sus ojos con fuerza sin embargo los animales no cejaron en sus cabriolas.

cafe etiopia

Empeñado en resolver aquel misterio buscó por el campo hasta ver que sus animales comían el rojo fruto de un arbusto y era tanta la animación de las cabras que él mismo se vio tentado a probarlas. Su prudencia le aconsejó de alguna manera llevar esas bayas hasta la cueva de un sabio ermitaño quien tras meditar el asunto y probarlas halló su gusto amargo y despreciando aquel fruto arrojó todo al fuego.

Así fue como ambos fueron testigos de un nuevo aroma, pues aquello que en la brasa se quemaba dejaba escapar un perfume desconocido y entonces Kaldi, junto al sabio ermitaño, sacó del fuego aquellas semillas tostadas y logró de alguna manera confeccionar una bebida cuya fama, magia e historia llegan hasta nuestros días.

Se sabe que de aquella Etiopía mitológica el café pasó hacia Yemen cruzando el estrecho de Bab El Mandeb y en aquellas altísimas montañas esta planta encontró una calidad insospechada; cuenta también la historia que en el puerto de Moca este producto se embarcó durante siglos para distribuirse en el mundo conocido, cuidando que ni una sola semilla fértil saliera de aquella región y por ello es que el nombre de ese puerto es casi un sinónimo del café.

El mundo fue conquistado por esta fragante semilla con la cual se elabora una bebida de intenso aroma, con un cuerpo que cautiva a quien lo bebe, dejando en el paladar una acidez particular y un retrogusto prolongado y que además, se condensa en variables efectos psicotrópicos generados por su mismo contenido vegetal, natural, espectacular.

¿El café más que placer?

Para todos los amantes del café es reconfortante saber que el consumo diario y responsable de café no tiene perjuicios para nuestra salud. Te presentamos a continuación las características y curiosidades de esta bebida tan apreciada.

drinking coffee

Tanto el café tostado como el café soluble tomados solos prácticamente no aportan calorías. Una taza de café solo (sin azúcar y sin leche) contiene menos de 10Kcal. Sin embargo, se han identificado más de mil componentes volátiles que contribuyen a proporcionar el aroma característico del café. La composición exacta y las características organolépticas de una taza de café dependen de varios factores tales como la especie botánica de procedencia, el proceso de tueste, el grado de molienda, el método de preparación, el tipo de agua utilizada y la cantidad de café utilizado.

Así que los consumidores de café pueden seguir disfrutando con moderación de su bebida favorita sin tener que preocuparse por las calorías.

La cafeína es una sustancia que proporciona una serie de efectos estimulantes, que dependerán, en mayor o menor medida, de las características individuales de cada persona: Consumida con moderación, 300 mg. de cafeína diaria no tiene ningún efecto negativo sobre la salud cardiaca.

Es interesante saber que la rapidez con la que el cuerpo absorbe la cafeína es muy variable en función de la persona. Nuestro organismo absorbe la cafeína en un plazo de 3 horas aproximadamente pero este margen puede variar en función del consumo de alcohol, la toma de anticonceptivos o el embarazo. Sin embargo, aconsejamos consultar con un especialista en caso de dudas.

Aunque se han atribuido a la cafeína una serie de efectos negativos sobre la salud, con los conocimientos científicos actuales, se puede afirmar rotundamente que el consumo moderado de café con cafeína en las personas sanas, entre tres y cinco tazas, en función del tipo de café, es perfectamente aceptable. Así, la Food and Drug Administration (FDA) de Estados Unidos ya clasificó en 1958 la cafeína como sustancia generalmente reconocida como segura y en 1987 reafirmó su posición en el sentido de que una ingesta normal de cafeína, del orden de 300 mg/día en los adultos sanos, no implica riesgos para la salud.

El proceso de descafeinización permite eliminar casi por completo la cafeína conservando la intensidad de aroma y sabor del producto. Para aquellas personas que no toleran la cafeína, les recomendamos disfrutar de una buena taza de café descafeinado, soluble o tostado.

Café: sus 10 beneficios menos conocidos

Es la segunda bebida más consumida en el mundo, después del agua. Aunque está rodeada de mitos y tiene “mala prensa”, varios expertos se reunieron para destacar sus atributos. Repasamos los más sabidos y te sorprendemos con el resto.

taza de cafe

Hoy podemos afirmar que no tiene riesgos para la salud. Hay mucha investigación científica que dice lo contrario y que, además, que aporta beneficios.

1) Ayuda a prevenir accidentes de tránsito

La somnolencia está detrás del 15 al 30% de los accidentes de tránsito y sus efectos son tan peligrosos como los del alcohol. Diversos estudios indican que el consumo de café en conductores reduce la sensación de cansancio y reduce el tiempo de reacción. Además, mejora la atención visual, la concentración en la ruta y la capacidad de tomar decisiones.

2) Combate la celulitis

Se está usando en cremas anticelulitis. La cafeína reactiva la circulación, ayuda a erradicar el líquido seroso que se instala en las cavidades y tejidos musculares e incrementa los niveles de moléculas que queman las grasas.

3) Es protector

El café es considerado un alimento funcional por su efecto prebiótico. Esto significa que alimenta la flora bacteriana que nos protege de la aparición de enfermedades.

4) ¡Te despierta!

El café por la mañana sirve para disminuir la somnolencia y aumentar la capacidad de alerta. El contenido natural de la cafeína, la cual es un estimulante del sistema nervioso central, produce efectos beneficiosos sobre la capacidad de atención y la memoria.

5) Es rico en antioxidantes

El café se encuentra en el 6° lugar entre los 50 alimentos y bebidas que son fuente de antioxidantes. Pero, ¿qué son? Son compuestos que protegen al organismo del daño oxidativo que causan las moléculas llamadas radicales libres, que producen la degeneración en las células. Esto es importante para evitar el desarrollo de enfermedades degenerativas.

6) Es un exfoliante de la piel

Hay jabones a base de café. Su textura lo hace efectivo para suavizar las zonas ásperas de la piel y, por su poder desintoxicante, ayuda a tonificarla y darle más firmeza.

7) Es digestivo

El café estimula la secreción gástrica, activa la producción de la bilis y la contracción de la vesícula biliar. Por lo tanto, tomado después de las comidas, facilita la digestión.

8) Disimula las ojeras

El café es un componente de cremas para combatir las ojeras. La cafeína, como activador de la circulación sanguínea, descongestiona las zonas alrededor de los ojos hinchadas por la mala alimentación o el cansancio.

9) Mantiene la función cognitiva en la tercera edad

Numerosas evidencias científicas demuestran que el deterioro cognitivo se reduce a la mitad en las personas que tenían la costumbre de tomar regularmente tres tazas de café al día.

10) Mejora el rendimiento deportivo

Esta bebida aumenta la capacidad de desempeñar un trabajo muscular, especialmente para rendimientos de larga duración, y favorece una mayor contracción de los músculos esqueléticos. Además, eleva la predisposición o ganas a la hora de iniciar la actividad física.

El inventor de las cápsulas de café se arrepiente de su creación

John Sylvan creó estos recipientes en 2002 pensando en tazas de café individuales, no en que éstas podrían afectar al planeta.

capsulas de cafe

Estas son las cápsulas de café que ahora son motivo de controversia (iStock By Getty Images).

John Sylvan creó en 2002, las cápsulas de café (conocidas en inglés como K-Cups) que utilizan las cafeteras modernas, a pesar de ello, él confiesa al medio estadounidense The Atlantic que no cuenta con una de estas máquinas porque son caras, y que se arrepiente de su creación porque es mala para el medio ambiente.

Sylvan originalmente tuvo esta idea para servir porciones de café individuales en las oficinas, en donde las personas gustan de diferentes tipos de café. Pero la tecnología avanzó y la firma que utiliza su creación, Keurig Green Mountain, tiene cafeteras en todo el mundo. Esto significa que más cápsulas se están utilizando y están siendo enviadas a la basura.

“En ocasiones me siento mal de haberlas inventado”, dice Sylvan en la entrevista.

El problema fundamental es que este hombre no puede hacer mucho frente a esta situación, él vendió la empresa por 50,000 dólares (más de 750,000 pesos) en 1997 y ahora está en poder de Green Mountain, la empresa productora de café.

Sylvan y otros inventores han creado otras soluciones como K-Cups reusables. Él dijo que incluso probó este diseño “hace algunos años y funcionó”.

Pero Keurig ha bloqueado el que estas cápsulas funcionen en sus máquinas, la firma dice que tiene un plan para hacer “K-Cups 100% reciclables hacia 2020”.

Artículo original publicado en http://mexico.cnn.com/planetacnn/2015/03/05/el-inventor-de-las-capsulas-de-cafe-se-arrepiente-de-su-creacion

¿Qué hay dentro de una taza de café?

El café es una de las grandes adicciones de muchos, hay quienes no pueden sobrevivir al día sin haber tomado primero una buena taza de café por la mañana, ¿Eres una de estas personas?. Te contamos cómo es una taza de café a nivel nutricional, ¡presta mucha atención!

taza cafe americano

El café es conocido principalmente por la cantidad de antioxidantes que le aporta a nuestro cuerpo, siendo muy beneficioso en este sentido. Aunque el café es mucho más que esto, comenzamos con su estructura, el mismo tiene un 71% de hidratos, 27% de proteínas y 2% de grasas. Tomando como medida una taza con solamente 2 gramos de café, en esta encontramos cantidades insignificantes de calorías y la mayor parte de ella son provistas por hidratos y proteínas. Hemos escuchado en muchas ocasiones que el café engorda y se le adjudican la presencia de muchas grasas y calorías, que distan de ser reales.

Algo que sí debemos tener en cuenta es la cantidad de azúcar que añadimos, por ejemplo, si colocamos una cucharadita, entonces tendremos 20 calorías más para sumar y si añadimos 3 cucharaditas de azúcar sumaremos 60 calorías derivadas únicamente de hidratos simples. Lo mejor por tanto es optar por endulzantes artificiales.

Por último, queremos destacar la cantidad de nutrientes que posee el café, el mismo contiene minerales como el calcio, el magnesio, fósforo y selenio, pero por sobre todo, se destaca el potasio, ya que una sola taza alcanza los 80 mg. El café también es rico en vitaminas del grupo B, ideales para el funcionamiento neuromuscular del organismo. Esperamos que esta información te sea de gran ayuda y te animamos a continuar bebiendo café. #EquipoFincaAlta

¿El café limpia las arterias?

Beber un par de tazas de café al día podría ayudar a prevenir la obstrucción de las arterias, un reconocido factor de riesgo para las enfermedades del corazón, de acuerdo con un equipo de investigadores coreanos.

taza cafe americano

Durante el estudio, se evalúo la salud de las arterias coronarias (aquellas que suministran sangre al músculo cardiaco) de más de 25,000 hombres y mujeres que rutinariamente se realizaban pruebas de salud. La enfermedad de las arterias coronarias (EAC) es el tipo más común de enfermedad cardiaca y se caracteriza por la obstrucción gradual de las arterias ante la acumulación de material graso dentro de sus paredes.

Los científicos encontraron que las personas que consumían café en moderación (de tres a cinco tazas al día) eran menos propensas a mostrar los primeros síntomas de la enfermedad cardíaca.

A los adultos saludables generalmente se les aconseja limitar su consumo de cafeína a 400 mg. diarios (las mujeres embarazadas no deben pasar de 200 mg. al día). Como referencia, una taza de café instantáneo contiene 100 mg. de cafeína, un expreso contiene cerca de 50 mg. y una taza de té 75 mg.

El café, tu aliado antes del ejercicio

Un termogénico es una sustancia que aumenta la temperatura corporal, por lo que te ayuda a perder grasa, si se acompaña de una buena alimentación y ejercicio.

crossfit mujer 2

El café es un termogénico natural que disminuye el apetito y te da energía, ayudando a utilizar tus reservas de grasa corporal como combustible durante el ejercicio.

La finalidad de tomar café antes de tu rutina y durante la mañana, antes de iniciar con tus actividades, es tener la mayor energía posible y reducir los niveles de grasa de tu cuerpo.

¿Has escuchado sobre la cultura del café?

Probablemente has oído el término cultura del café pero, ¿alguna vez has pensado a qué se refiere? Por lo general, la cultura del café es la atmósfera social construida alrededor de beber café, con frecuencia en cafeterías, pero también en tu casa.

cafe en paris

La cultura del café tiene sus orígenes en las cafeterías del siglo XVI en Arabia, en donde los hombres se reunían para conversar y jugar. En la medida en que el café se extendió hacia Europa, Asia y América, también lo hizo la cultura del café, que puede diferir dependiendo del lugar del mundo en el que te encuentres.

En Etiopía, por ejemplo, podrías ser invitado a una ceremonia que comienza con el tostado del café. Mientras en Francia e Italia hay una predilección por el Espresso, en Grecia, es probable que te sirvan una bebida fría de café, y los británicos podrían ofrecerte un café soluble.

La cultura del café actual, que se puede ver en las cafeterías, con frecuencia incluye café gourmet o de alta calidad, asientos cómodos, servicio amigable y acceso a internet.

¿Por qué un café es gourmet?

Disfrutar de un buen café es una de las tradiciones más intrínsecas en diversidad de culturas alrededor del mundo. El café puede encontrarse en sinnúmero de variedades, sabores y precios. Pero ¿qué diferencia los tipos de cafés y qué lo hace llamarse “café gourmet”?

chemex coffee maker

La base de un café gourmet es un buen grano. Cerca del 70% de la calidad intrínseca del grano de café es determinada por las características genéticas de la semilla. El otro 30% de la calidad del café es determinado por el ecosistema en el que se cultiva.

Si cuenta con un grano de calidad y las condiciones ambientales ideales, necesitara además alta experiencia en su procesamiento para lograr una excelente taza. Juntos, estos factores producen lo que conocemos como el mejor café gourmet.